Waarom het heel niet gek is om pessimistisch in het leven te staan

Onderwerp: Gezond en vitaal, Wetenschap
11 augustus 2020
Carmen van Andel

Wordt u er wel eens van beschuldigd pessimistisch te zijn? Het imago van pessimisme is, zacht gezegd, niet zo best. En dat terwijl het volgens de filosofen van de School of Life een van de aardigste, genereuze en meest menselijke vormen van levensbeschouwing is. Eigenlijk is het dus een compliment als iemand u een pessimist noemt. 

Hoe het zit? Lees maar snel verder.

En denkt u: ‘ja dahaag, dat filosofische gedoe. Niet voor mij.’ Dan beloof ik u dat u de ideeën uit dit stuk per direct in uw leven kan toepassen. Ik daag u uit!

Pessimistisch

Pessimisme heeft inderdaad een slecht imago. De pessimist is degene die nooit naar het positieve kijkt. Degene die er al bij voorbaat vanuit gaat dat alles mis zal gaan. Pessimisten hebben geen hoop. Geloven er niet in dat alles met een reden gebeurt en zijn diegenen die zeggen: ‘het zal wel weer gaan regenen, precies als ik een rondje loop.’ Niet iemand om gezellig een bakkie mee te doen zodra weer mag. Doe niet zo pessimistisch. Toch?

Onterecht

En dat is zo jammer. Want wat het pessimisme zo menselijk maakt is dit idee. Wat ons vaak boos en verdrietig maakt is niet de teleurstelling, maar het gevoel dat waar we op hoopten niet is uitgekomen en dat onze levens gewoon klote zijn. Dat juist wij pech hebben of op de een of andere manier ergens voor worden afgestraft. Pessimisme bekijkt het zo: het leven is niet af en toe klote. Het is voor iedereen altijd moeilijk. Ongeacht woonsituatie, leeftijd, gezinssituatie of gezondheid.

pessimist

Verbinding

Ziet u het verschil? Pessimistisch denken werkt als een tegengif voor het moderne idee dat we altijd naar het positieve van wat ons overkomt moeten kijken. Doordat pessimisten accepteren dat het leven voor ons allemaal moeilijk is, niet speciaal of extra moeilijk voor mij of voor u, maar voor iedereen, zijn ze beter dan ons allemaal om verbinding aan te gaan met anderen. Zoals hoogleraar in schaamte en kwetsbaarheid Brené Brown zegt: de enige manier waarop wij ons echt verbonden met elkaar kunnen voelen is als we al onze kwetsbaarheden durven te uiten. En wie gaat vertellen waar hij of zij zich voor schaamt als die tegelijk het idee heeft dat het alleen hem overkomt en dat hij er de positieve kant van moet inzien?

Precies.

Klinkt het nog wat vaag? Deze favoriete pessimistische ideeën brengen het vast meer tot leven!

Favoriete pessimistische gedachten

De beste manier om van een vluchtige verliefdheid af te komen, is iemand beter leren kennen.

Omgedraaid: het overkomt iedereen dat we na een tijdje niet meer verliefd zijn op onze partner. Dat betekent niet dat onze relatie slecht is.

Als we over een van onze grote angsten heen komen, hopen we vanaf nu rust hebben. Maar het enige dat we doen is ruimte maken voor een nieuw iets om ons zorgen over te maken. Dat zal altijd gebeuren. Het leven is een proces van het vervangen van de ene angst met de ander.

Het grootste gedeelte van ons lijden komt door ons hoop (op gezondheid, geluk en succes). Daarom, is het aardigste dat we voor onszelf kunnen doen, erkennen dat ons verdriet niet bij toeval is gekomen of dat het voorbij gaat. Verdriet en teleurstelling zijn een fundamenteel aspect van ons leven.

De enige mensen die we beschouwen als normaal zijn degenen die we nog niet goed kennen.

De beste manier om een rustiger en aardiger persoon te zijn is door alles en iedereen te verlaten. De route naar tolerantie, geduld en een goed humeur is door ons te realiseren dat we als het erop aan komt echt alleen zijn. (Pessimisten zijn niet degenen die geloven, zoals u hierin kunt lezen).

Echte wijsheid: het erkennen van hoe vaak wijsheid gewoon geen optie is.

Materieel succes (merkkleding, groot huis, dure auto) is de troostprijs voor wie zijn gevoel van niet goed genoeg zijn, heeft omgezet in ‘prestaties’, terwijl dat nooit het verlangen naar onvoorwaardelijke liefde kan vervangen dat zij diep van binnen voelen.

We hebben iemand echt goed leren kennen, als ze ons beginnen teleur te stellen.

pessimistisch-2

Toepassen

Zoals beloofd. Voelt u eens afgunst voor iemand anders? Heeft u het idee dat iedereen om u heen het beter heeft getroffen dan u? Bent u teleurgesteld?

Wat als u nergens op hoopt?

Natuurlijk, dat klinkt misschien nogal gek en stom en misschien vraagt u zich af, wat voor zin heeft het allemaal dan? Als we niet eens ergens op mogen hopen?

Dat zijn goede vragen. Maar bedenk u heel even hoe het zou zijn als u van niemand iets verwacht en hoopt, want iedereen heeft zijn eigen moeilijkheden en angsten, ook al zien we dat niet aan de buitenkant. Dat zou best rustgevend zijn toch?

En als u eens teleurgesteld wordt, sla u zelf dan niet voor uw kop, omdat u tóch hoop had. (Dat heb ik vaak gedaan, gelooft u mij). Maar bedenk dat teleurstelling een van de dingen is die onlosmakelijk met het leven verbonden is.

Wie zich zorgen maakt over wat anderen denken: onthoud dat heel weinig mensen van ons houden, slechts enkele zullen ons haten en de rest kan het niets boeien wat we doen. Pessimistisch, inderdaad. Maar ook wel bevrijdend niet waar?

Tot slot

Wat vindt u nu van pessimistische ideeën? Ikzelf worstel een beetje met het idee dat alles slecht zou zijn, want inderdaad: wat heeft het dan voor zin. Ik wil juist van alle dagen die ik heb het beste maken. Tegelijk is het zo dat wanneer ik het idee heb dat ik ergens in heb gefaald, ik terugdenk aan de pessimisten. En dan is het leven zo slecht nog niet.

Wat vindt u ervan? Ik hoor het graag!

 

Over de School of Life

De School of Life helpt nadenken over de belangrijkste onderwerpen uit het dagelijkse leven: vriendschap, liefde, geld, familie en meer. Door het helder samenbrengen van inzichten uit 2500 jaar cultuur en wetenschap wil het iedereen helpen een wijzer en mooier leven te leiden. Wat ik zo interessant vind aan deze organisatie is dat ze altijd verrassen met hun ideeën. Geen enkel inzicht of idee wordt opgelegd, maar je wordt echt uitgedaagd om na te denken.

Meer lezen van The School of Life?